Le maquis que l’Histoire avait oublié
 

Décès de Len Owens

Le 7 mai 2013, par Gerard,

Le "sergeant Len Owens" - Joe pour ses compagnons - est mort [1] A 92 ans, dans sa ville de Lichfield, samedi 4 mai 2013

Un ami très proche. Un grand Monsieur

Engagé volontaire dans les Forces Spéciales de l’armée britannique au cours de la dernière guerre. Spécialiste radio du Phantom Signals (GHQ Liaison Regiment). En première ligne des principaux combats, en Algérie, France, Hollande et Allemagne. Titulaire de la Military Medal [2]

Principal transmetteur de l’Opération Loyton, il a parcouru Moussey et ses environs de long en large, de cache en cache [3] Et a quotidiennement vécu les faits et côtoyé les hommes du "Maquis d’ici"

Il n’a jamais oublié ces "citoyens ordinaires et leur comportement exemplaire" (sic). Grâce auxquels lui et un peu plus de la moitié de ses compagnons ont pu en sortir vivants, malgré tout [4]

Ainsi, c’est à son initiative, par sa contribution financière majeure et l’aide de vétérans du Phantom Signals dont Peter Johnsen son lieutenant de Loyton... qu’a été érigé le Phantom Memorial, dans le National Memorial Arboretum. Le Phantom Memorial est un bloc de granite rose (apporté de Vieux Moulin) surmonté des 2 drapeaux croisés de la France et du Royaume Uni. Les plaques portent les noms des hommes de l’Opération Loyton qui y ont laissé leur vie, unis là comme aux pires moments de leur combat contre le Nazisme : les noms de ses compagnons du F Phantom, du 2ème SAS et du SOE/Jed Jacob (y sont associés les noms des 4 femmes du SOE exécutées au Struthof le 6 juillet 1944), les noms de 140 des 144 citoyens de Moussey non rentrés de déportation : ceux de la "fournée" prise pour cause de participation à l’opération Loyton (chacun des arbustes formant le P bordant le mémorial est dédié à l’un d’eux) [5]

La date des obsèques de Len était fixée au samedi 11 mai, 10 h AM. Nombre de marques d’hommages ont été programmées ici à l’occasion des cérémonies du 8 mai [6]
- Bertrand Klein, maire de Moussey : une cérémonie spécialement dédiée à Len, le 8 mai à 9 h 30 au Monument des Déportés
- Maryvonne Bau maire de Le Mont et le colonel Lionnet vétéran des Forces Spéciales : un hommage à Len inclus dans l’ordre du jour des cérémonies du 8 mai qui se déroulèrent de 9 h à 12 h dans les communes de Le Mont, Le Saulcy, Belval
- Albert Denizot, dégué cantonnal du Souvenir Français : un hommage à Len et le God Save the Queen inclus dans son ordre du jour de la cérémonie cantonale du 8 mai : 10 h à Moyenmoutier
- Yvonne Malaisé, Oscar et Alice Gérard... lui ont dédié une Messe
- ...

Et Maryvonne Bau, Maxence Lemaire et Gérard Villemin se sont rendus aux obsèques : Lichfield, Angleterre

Un hommage officiel a été rendu à Len Owens le jeudi 25 juillet en Angleterre (voir document PDF/Invitation en bas de page)

Que chacun se souvienne. Et réfléchisse au comment et quoi faire, de loin ou sur place, pour lui rendre hommage et être auprès de sa famille et de ses amis [7]

Ne manquez pas de parcourir ce site. Pour comprendre le pourquoi de cet "article", et ce que fut la Résistance d’ici

Le dernier acteur et témoin britannique est maintenant parti [8], la poignée des résistants "ordinaires" de chez nous encore vivants sont près de le suivre. C’est donc à nous plus jeunes de perpétuer leur histoire, et d’abord de rappeler leur exemple : une mission, certains nomment cela Devoir de Mémoire

Salut Len

Notes :

[1] Hommage à Len Owens dans la presse écrite :
- Article dans The Telegraph. Cliquer
- Article dans The Belfast Telegraph. Cliquer

[2] Biographie de Len dans Who Dares Wins, livre de Frederick Forsyth et Pete Sholey. Cliquer

[3] Une de ses principales "estafettes" a été René Farine (son "petit René"). Un de ses principaux "hébergeurs" a été Victor Georges (son "père Georges") dit ici "le père Piton" du Harcholet, mort en déportation pour cela

[4] En témoigne cette plaque-hommage scellée sur un pilier de l’église de Moussey (dernier document PDF de bas de page)

[5] Le Phantom Memorial. Cérémonies de dédicace de juin 2008 et août 2009. Cliquer

[6] Ce qui a déjà été fait : court résumé dans document PDF de bas de page

[7] Adresse de Jane, fille de Len : Poste : Jane et John Wadham, 14 Auchinleck Drive, Lichfield, Staffordshire, WS13 6TL, UK. E-mail : janewadham@hotmail.co.uk

[8] Pour témoigner une fois de plus son grand respect et son attachement à Moussey, Len a confié ses derniers équipements de guerre au futur musée « Mémoire Moussey-Libération des Vosges » (bien réel en fait, constamment enrichi, il ouvrira "officiellement" ses portes au public... bientôt)

 

Galerie d'images

Len Owens et le colonel Pincson du Sel Le Phantom Memorial Phantom Memorial Phantom Memorial Phantom Memorial Cimetière de Moussey Len Owens Len Owens. Moussey 6 juin 2010
 

Documents joints à l'article

Décès de Len Owens. Les premiers hommages
PDF | 5.3 Mo | document publié le 10 mai 2013
Moussey et la vallée du Rabodeau
Hommage à Len Owens
PDF | 110.8 ko | document publié le 12 mai 2013
Article du journal Vosges Matin
Les obsèques de Len Owens
PDF | 1.5 Mo | document publié le 14 mai 2013
Le Protocole ou "Livre de messe"
Hommage public à Len Owens : jeudi 25 juillet
PDF | 311.2 ko | document publié le 28 juin 2013
Invitation
Hommage public à Len Owens : jeudi 25 juillet
PDF | 4.8 Mo | document publié le 5 septembre 2013
Phantom Memorial. Hommages Régimentaires
Hommage public à Len Owens : jeudi 25 juillet
PDF | 1023.9 ko | document publié le 5 septembre 2013
Phantom Memorial. La Gerbe et la Plaque de Moussey
Plaque-hommage de Len Owens aux habitants de Moussey
PDF | 1.7 Mo | document publié le 20 février 2019
Inauguration. Eglise de Moussey 24 septembre 2015

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