Le maquis que l’Histoire avait oublié
 

L’Aktion Wald Fest. Pourquoi et Comment

Le 12 juillet 2008, par Gerard,

Le plan de répression du "Terrorisme" et les moyens de "Chasse à l’homme" contre les parachutistes britanniques de l’Opération Loyton et le Maquis d’ici mis en oeuvre ici d’août à novembre 44


L’opération "Wald Fest" (ou Waldfest, fête de la forêt), en Allemand "Aktion Wald Fest", est la contre offensive allemande menée contre l’opération Loyton. Elle va durer un peu plus de 3 mois, du 17 août (coup de filet du Jardin David/Lac de la Maix, "l’affaire du 18 août") au 22 novembre (libération de la vallée par la 100ème division d’infanterie américaine) [1]

Elle est un modèle d’opération d’éradication du terrorisme par son organisation comme par son indiscutable réussite : la Résistance d’ici saignée à blanc. En témoignent parmi ses plus spectaculaires effets :
- La dissolution du GMA Vosges (8/9 septembre), consécutif des exécutions et déportations de "l’affaire du 18 août" puis de "l’affaire de la bataille de Viombois" (4 septembre) et de leurs suites
- La mise à genoux du 1er RCV FFI, consécutive des 2 gigantesques déportations de masse du 24 septembre puis des 5 et 6 octobre [2]
- L’abandon de l’opération Loyton...

Voulue et personnellement supervisée par Himmler [3] et son RSHA, elle fut une chasse à l’homme systématique et planifiée. Faisant suite au décret de Hitler du 2 septembre sur le maintien et donc la protection du front Ouest, à tous prix : le flanc Ouest du massif des Vosges en l’occurrence

Cette chasse à l’homme est d’abord menée par le BDS Alsace-Bade de Erich Isselhorst puis conjointement avec le BDS France [4]... Et des détachements de la Wehrmacht sont affectés sur ordre d’Himmler pour servir d’auxiliaires, placés ici sous la coupe du commandement d’Epinal assuré par le général von Kirchbach [5]

3 mois d’impitoyable inquisition à l’actif des Einsatz Kommandos. Une traque policière sans répit et sa cohorte d’exactions. Un lourd bilan dont les 3 vagues de rafles puis déportations ne sont que la face la plus connue. S’y ajoutent en effet infiltration des réseaux, arrestations et tortures, dénonciations, exécutions sommaires et massacres, fermes brûlées et villages incendiés... et l’acharnement à traquer et liquider les parachutistes Anglais... L’épouvante au quotidien. Les victimes directes de l’opération Wald Fest :

Les maquisards et populations civiles :

La presque totalité des déportés de la vallée du Rabodeau : 943 pris (1020, "clandestins" compris), 661 non rentrés (720, "clandestins" compris). Voir ci après, au travers des listes d’arrivées au camp de Schirmeck, les traces du passage des déportés pris pendant l’opération Wald Fest. Bien que pas tout à fait complètes et comportant quelques erreurs, ces listes restent une utile indication (site de la FMD) :
- Les arrivées d’août (correspondant aux arrestations et à la déportation centrés sur le 18 août). Cliquer
- Les arrivées de septembre (correspondant aux arrestations et à la centrés sur le 24 septembre). Cliquer
- Les arrivées d’octobre (correspondant aux arrestations et à la déportation centrés sur les 5 et 6 octobre). Cliquer

S’y ajoute la presque totalité des fusillés et massacrés d’ici (Le Harcholet, Moussey ferme Ferry, Senones La Poterosse, Saint Prayel Ravines... )

Nota : si c’est la population de la haute vallée du Rabodeau qui a subi et pour cause les plus gros dégâts de cette chasse à l’homme ciblée, n’oublions toutefois pas les voisins de palier des vallées de la Plaine, de la Vezouze, de la région Raon l’Etape, Etival, Saint Rémy, Haut Jacques... qui comptent plus de 300 autres victimes (les tués à la bataille de Viombois et les dizaines d’exécutions ou déportations qui en découlent dans l’immédiat, les déportés dont les raflés de Pexonne (Kdo Erich Wenger) [6], de Badonviller (Kdo Hermann Stein) [7], de Rehaincourt [8], les fusillés dont ceux d’Allarmont... la mise à mort de l’organisation de Résistance des Eaux et Forêts... ), ni les voisins d’un peu plus loin comme par exemple Charmes...

Les parachutistes anglais de l’Opération Loyton :

- 40 hommes, officiers, sous officiers et hommes du rang capturés, 39 exécutés. Détails dans article Les SAS ici/Le prix payé. Cliquer


Ce dossier (voir document PDF ci dessous) est construit à partir d’extraits directement copiés de "Missing Parachutists", le rapport d’enquête réalisé de fin 1944 à mi novembre 45 par le major "Bill" Barkworth, l’officier de Renseignement du 2ème SAS. Merci à ceux qui ont pris sur eux à l’époque le risque de me confier ce dossier"protégé", exceptionnel par sa précision et son intégrité morale

Données complémentaires :
- Consulter, parmi d’autres, l’article La chasse à l’homme. Les Einsatz Kommandos placé dans cette même rubrique 1944. Cliquer
- Ne pas manquer d’y consulter le dossier PDF du bas de page. Il contient le lien de visualisation du film documentaire "Nazis Hunters. Justice SAS style" racontant l’histoire et les suites de cette opération WaldFest (en cas d’échec, chercher ses extraits sur YouTube en tapant "Justice SAS style")

Notes :

[1] Pour rester précis à propos de ce que recouvre la dénomination Opération (Aktion en allemand) "Wald Fest" on considère généralement 2 étapes :
- L’opération dite "Plainetal", qui démarre le 16 août et est menée par le BDS Alsace-Bade contre le GMA Vosges, principalement "logé" dans la vallée de la Plaine. Cette phase est le plus souvent dénommée WaldFest 1
- L’opération dite "Waldfest", qui démarre dans les faits le 1er septembre et est destinée à "nettoyer" l’ensemble du territoire couvert par l’Opération Loyton. Son étendue et les moyens mis en oeuvre font que sont mis en jeu les 2 BDS Alsace-Bade, sous la coupe du Dr Isselhorst et BDS France, sous la coupe du général SS Carl (Karl) Oberg. Cette 2ème opération, extension de fait de la 1ère, est le plus souvent dénommée Wald Fest 2
- Dans les faits et sur le principe l’une et l’autre ne sont qu’une même opération, mûrement réfléchie, calculée et menée sur le long terme, de mise à genoux de la résistance du secteur. D’où son nom le plus communément donné, utilisé par Isselhorst lui-même, de Wald Fest tout court. Quelques éclaircissements sur ses "prémisses". Cliquer

[2] Le contexte a en effet rendu inévitables ces 2 déportations de masse du 24 septembre puis des 5 et 6 octobre. Ne réussissant pas à désorganiser les rouages ni capturer les chefs significatifs par des moyens "classiques", les Allemands se sont résolus à utiliser la solution radicale de la rafle et déportation des hommes valides des villages. Comment faire plus efficace pour "domestiquer la population" et "exterminer cette préoccupante bande de terroristes" (traduction de rapports allemands). Les 2 "grandes" déportations, comme on les nomme ici, font l’objet d’un article éponyme à part, placé dans la rubrique Histoire d’ici

[3] Sa conférence des 5 et 6 septembre à Gérardmer définit la "feuille de route" à la fois du groupe d’armées G de la Werhrmacht (général Blaskowitz) et des 2 Bds Alsace-Bade (Isselhorst) et France (Knochen puis Suhr, sous le commandement de Carl Oberg)

[4] Une direction centrale des polices de sécurité France a été mise en place en 1942 sous le commandement du général SS Carl Oberg. Son BDS commandé par le Lt colonel Suhr, successeur de Helmut Knochen, est aidé d’une cohorte de supplétifs français s’échappant de toutes les régions déjà libérées et de locaux du PPF (Carl Oberg, rapide biographie dans Wikipedia. Cliquer , en images dans ce montage. Cliquer )

[5] La tâche incombera principalement à des détachements de la 405ème division "de Protection" du général Seeger. Willy Seeger sera condamné à mort pour crimes de guerre en 46, mais mourra dans son lit en 1981. (Courtes infos parmi d’autres : sur Willy Seeger. Cliquer , sur la 405ème division (1). Cliquer , sur la 405ème division (2). Cliquer , sur Erich von Kirchbach. Cliquer )

[6] Rafle et déportation de Pexonne, son histoire. Cliquer

[7] Badonviller et la guerre. Résistance et le prix payé. Site de la ville. Cliquer

[8] La tragédie de Rehaincourt. Cliquer

 

Galerie d'images

Opération Wald Fest Opération Wald Fest Opération Wald Fest Opération Wald Fest
 

Documents joints à l'article

Opération WaldFest
PDF | 10.8 Mo | document publié le 28 janvier 2009
Dossier d’enquête "Missing Parachutists". Major Barkworth 2ème SAS
Opération WaldFest
PDF | 248.8 ko | document publié le 14 octobre 2009
Les prémisses
Opération WaldFest
PDF | 927.5 ko | document publié le 6 avril 2010
Bilan des ravages des Einsatz Kommandos
Opération WaldFest
PDF | 1.6 Mo | document publié le 5 février 2011
Le Château de Belval. Un QG de la chasse à l’homme

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